Kommer vinromantikk tilbake?

Hvis noen Rip Van Wine Winkle fra en tidligere tid, for eksempel, 1960-tallet (uansett 1920-tallet), plutselig våknet og så seg rundt på vin i dag, ville han bli forbauset.

Selvfølgelig ville han bli spottet, som briterne sier, med det store antallet og utvalg av viner som tilbys. En moderne restaurant vinliste ville nesten være uforståelig for gamle Rip. (Helvete, noen av disse listene er nesten uforståelige for oss .) Ditto for tilbudene i butikkhyllene. Og ikke minst, vår venn Rip ville være opptatt av den flerspråklige (og kulturelt mangfoldige) Babel av vindiskusjoner over hele verden, takket være Internett.



Men etter å ha absorbert alt dette, ville Rip Van Wine Winkle oppleve en åpenbaring: Hva skjedde med vinromansen? Han ville finne mye av den moderne diskusjonen om vin å være merkelig steril, til og med rettsmedisinsk. Alt tilsynelatende ville være analytisk, dissektivt og fraktet med vitenskapelige ismer, for eksempel 'fenol'.

'Hva skjedde med romantikken?' ville han spørre, forvirret og med stor sannsynlighet til og med forferdet. Godt spørsmål, Rip. Den gamle vinromansen, ser du, er borte. Eller er det?

Nettopp dette spørsmålet oppstod for meg da jeg så på en nylig (2015) vin dokumentar Somm: Into the Bottle , regissert og medskrevet av samme person, Jason Wise , som skrev og regisserte en tidligere (2012), relatert dokumentar med tittelen Somm .



Sistnevnte film fulgte innsatsen til fire unge gutter som med manisk, fanatisk energi forsøkte å skaffe seg Master Sommeliers legitimasjon. Ingenting om Somm ga deg minst anelse om Hvorfor disse nudniks ville ønske å vie tilsynelatende alle sine våkne timer til en slik jakt. Man fikk inntrykk av at, i likhet med frat-gutter som bestemte seg for etter en full helg for å ta en tur til Tierra del Fuego, ville de gjøre det fordi det var der .

Nettopp på grunn av den veldig lavheten, Somm og hovedpersonene kom over som lite rentabel . Hvorfor ville noen bry seg med vin, enn si i en slik grad, bokstavelig og billedlig? Godt spørsmål.

Svaret, viser det seg, kommer i oppfølgeren, Somm: Into the Bottle . De samme fire karene dukker opp igjen, med varierende grad av eksponering. Alle har modnet, i enhver forstand. En gang gutter, eller så virket de, nå er de menn. De er gjennomtenkte, balanserte og fremfor alt materielle. Men det er interessant at de ikke er filmens oppfølgingsfokus. Faktisk, hvis de ikke var til stede, ville du ikke savne dem.



I stedet handler oppfølgeren om vin i seg selv. Og det som virkelig er utrolig er hvor romantisk - det er det eneste ordet - denne nye dokumentaren viser seg å være. Egentlig har jeg ikke hørt vin diskutert på denne måten i flere tiår, som å høre en moderne komponist som kanaliserer Chopin.

Kan det virkelig være sant? Er romantikk tilbake til vin? Du kan godt le og konkludere med at et slikt spørsmål bare er så mye hyperbole. Men tro meg, jeg er seriøs. Det er lenge, lenge siden noen har diskutert, det rene 'vidunder av vin', på alvor og langvarig. (Det var forresten den ikke-ironiske tittelen på en vinbok utgitt i 1968 av Bordeaux-avsenderen Edouard Kressman.)

Å si at vi har mistet dette underet av vin av syne, ville være å understreke saken betydelig. Vinforskere har vokalt og aggressivt fornærmet selve forestillingen som magisk, til og med fra middelalderen. Kynikere av forskjellige striper - journalister, vinprodusenter, slags vinforretninger - har avvist 'vidunder av vin' som bare så mye smøremiddel, nyttig for salg, men neppe egnet for høflig vinfirma.

Ennå Somm: Into the Bottle presenterer vin og dens mangfoldige skjønnhet med nettopp et så romantisk ordforråd, både visuelt og verbalt, og effekten er som rent oksygen.

Et rolig øyeblikk i filmen dveler for eksempel på den kjærligheten, til og med kjærligheten, som forskjellige europeiske vinprodusenter i besittelse av gamle steinkjellere har for formene og soppene som vokser på veggene og vinflaskene i sin gamle, fuktighetsdypede stein huler.

Disse produsentene forklarer hvorfor disse formene og soppene, noen av dem som ligner en tykk svart ull som kan omslutte hver flaske, er så viktige. De filtrerer luften, får vi beskjed om. (Som er sant.) Vinprodusentene vises som stryker disse fascinerende vekstene som en favoritthuskatt. En moderne lokal helseavdeling vil sannsynligvis stenge dem i hjerterytme.

Likevel vet disse produsentene bedre. Og de har rett. Jeg har sett mange slike kjellere, og ja, de er rart å se. (Gå til de hundre år gamle kjellerne i Ungarns Tokaj-region hvis du virkelig vil se fantastiske eksempler.)

Når sist eller hørte du vin snakket om på denne måten? Når sist du hørte eller leste om det tilsynelatende uforklarlige mysteriet med flotte viner uten noen umiddelbart og glatt avfekt ideen om terroir som bare så mye markedsføring eller myte?

Det hele er romantikk, blir vi fortalt. OK, det er romantikk. Men det er også å stå i en lund med massive, eldgamle sequoia-trær og forgjeves forsøke å forstå omstendigheten og antikken til slike livsformer. Er det romantisk? Hvis det er, vel, hva er da galt med det? Om ikke annet, er det en legitim måte å sette pris på skjønnheten i verden vi lever i uten å insistere på at alt på en eller annen måte må forklares rasjonelt - og derfor rettferdiggjøres.

Jeg har tidligere observert: 'Dagens vinbegynnere trenger noe nå mangelvare: en følelse av vidunder av god vin. Hvis det ikke er noe magisk sted, fortell meg: Hvor kommer gode viner fra?

'Å undre seg over god vin,' fortsatte jeg, 'er ikke å romantisere den, men å forstå den virkelige betydningen. Fin vin, som fuglesang, er i utgangspunktet vill. '

Ingenting har fått meg til å ombestemme meg. Ganske motsatt. Vi trenger romantikken med vin i dag mer enn noen gang før. Har det noen gang gått? Ikke for meg har det ikke det - og jeg håper hengivenhet ikke for deg heller.