Hans drøm er nå vår: Legendariske vingårdssjef Ulises Valdez Sr.s barn fortsetter arven sin

'Foreldrene mine innpodet oss til å jobbe hardt og være oppriktige,' sa Elizabeth Valdez, vinprodusent for Valdez Family Winery. Elizabeth, 29, er den eldste datteren til avdøde Ulises Valdez Sr., en av Sonomas mest anerkjente vingårdforvaltere. Når Ulises gikk uventet bort i 2018, 49 år gammel, var det et fryktelig sjokk for mye av Sonoma-vinsamfunnet.

For familien hans var det ødeleggende. Men det var også en tid for motstandskraft og mot. Elizabeth, som allerede hadde påtatt seg rollen som vinmaker for familiemerket i 2016, trengte å holde det lille merket i gang. Broren hennes, Ulises Jr., 26, tok ansvaret for vingårdsdriftfirmaet faren deres hadde startet.



Hardt arbeid og oppriktighet forblir konstante prinsipper i familiebedriften. Valdez sin energi, dedikasjon, kunnskap og ambisjon kan sees i hvert av hans fire barn, Elizabeth, Angelica, Ulises Jr. og Ricardo, så vel som i enken hans, Adelina, mens de jobber sammen for å bevare familiens arv. De er også et kraftig symbol i en tid da latinoer jobber hardt i stillinger i mange amerikanske vingårder, men er fortsatt underrepresentert i vingårdseierskap og vinproduksjon.

Holde seg flytende

Familien har gått tilbake siden Ulises Sr. gikk bort, og reduserte arealet de dyrker for klienter. På det høyeste klarte selskapet omtrent 1000 dekar, som Elizabeth sier var stressende selv med faren ved roret.

En av de største utfordringene Ulises Jr. har hatt siden overtakelsen, er å balansere arbeidsmengden til selskapets 50 ansatte, hvorav mange har jobbet med familien i mer enn 10 år. 'Vi er stolte av å kunne ansette mannskapene våre hele året, noe som gir dem en stabil inntekt,' sa han. De fleste vingårdarbeidere er sesongansatte.



oss vinproduksjon etter stat

Fordi familiens vingård eier vingårder og leier andre, kan de holde de ansatte i tomtene når klientprodusentene ikke har arbeid for dem. 'Selv om vi kaster inn overskuddet vårt ved å utføre disse aktivitetene, som familie og selskap, tror vi at alle som jobber for å gjøre virksomheten vellykket, ikke trenger å bekymre seg for ikke å kunne legge mat på bordet,' sa Ulises Jr.

Vingården har også redusert produksjonen fra et par tusen tilfeller til bare noen få hundre. Elizabeth sa at vekst i selskapet ville komme med tiden, men hun føler seg takknemlig og stolt over å ha ansvaret for å drive en del av familiebedriften. 'Det var drømmen hans, og den er nå vår,' sa hun.

Ulises Valdez Sr. innbegrepet den amerikanske drømmen i vinindustrien. Valdez ble født i den meksikanske delstaten Michoacán, og mistet sin egen far da han bare var 7. Arbeid i lokale felt for lite lønn, så han ingen fremtid. 'Da jeg var 15 år gammel, sa jeg til moren min:' Jeg vil ikke dø i denne landsbyen, 'sier han fortalte Wine Spectator i 2007 .



Han kom til USA i en alder av 16 år, og til slutt fant han veien til Dry Creek Valley i Sonoma County, hvor han ble med sin eldre bror Nicolas Cornejo og jobbet i lokale vingårder. Ulises Sr. ble amerikansk statsborger i 1996 og fikk raskt rykte som en jordhvisker og vingårdsspesialist. Han samarbeidet med Jack Florence Jr. som partner i Florence Vineyard Management Company. Etter å ha spart nok penger, kjøpte Valdez ut Firenze i 2003 og endret navnet til Valdez & Sons Vineyard Management.

hvor mange glass vin i 3 liter
Ulises Sr. og Mark Aubert Ulises Sr. i vingården med Mark Aubert, som verdsatte sin kunnskap om Sonomas varierte jordsmonn. (Colin Price)

I 2004 ga Valdez ut sin første vin under navnet sitt, Valdez Family Winery. Han begynte også å anskaffe vingårdseiendom, ofte via langsiktige leieavtaler med kjøpsopsjoner. I dag eier familien den verdsatte Silver Eagle Vineyard på 50 hektar i de vestlige åsene i Russian River Valley og leier ytterligere 150 dekar i hele Sonoma County. De dyrker druer til dusinvis av vinprodusenter, inkludert Aubert , Pahlmeyer og Paul Hobbs .

Drømmer fortsatt blant vinrankene

Ulises Jr. tok en tidlig beslutning om å følge i familiebedriften. 'Han fulgte alltid faren vår inn i vingården,' husket Elizabeth om broren sin. 'Han så opp til ham og ville være akkurat som han.'

Ulises Jr. sier at han føler en stor ære i å videreføre farens arv. Han sier at faren hans fortalte ham at produksjon av premium druer inkluderer å ta hensyn til hver vingårds behov. Balanse og tålmodighet var blant de viktigste prinsippene som ble gitt ham. `` Mens han beskjærte vingårder med ham, ville han jobbe på rad, pause, så snu seg til meg og si ' Alt må balanseres ,'' han sa. Alt må ha balanse . 'Som han vil si dette, vil han legge igjen færre eller flere knopper på det nåværende vintreet enn det forrige.'

Mark Aubert sier Ulises Jr. allerede har høstet respekt blant mange vinprodusenter på grunn av hans tilnærming, som han mener han lærte av faren. 'Han forstår at alt vi gjør har årsak og virkning,' sa Aubert. 'Han er respektfull og forsiktig, og som en vinprodusent gir innspill, fordøyer han det, og det blir en synergi mellom vinmakeren, produsenten og vingården.' Aubert sier at han og Ulises Jr. nettopp er ferdig med å plante 10 mål vinranker nær Sebastopol, og han spurte aldri Ulises Jr. om noe. 'Han sa:' Slik gjorde faren min, 'og jeg nikket og vi fortsatte å bevege oss.'

Elizabeths interesse for vin kom mye senere. Hun begynte å jobbe i kjelleren i 2013. 'Jeg visste ikke så mye om vin på det tidspunktet, selv om far hadde mange kasser fra flotte vingårder,' ler hun. Over tid lærte hun av anerkjente vinprodusenter, inkludert Aubert og Jeff Cohn , som sammen laget Valdezs første årgang før Ulises Sr. hyret inn en vinprodusent på heltid. Til slutt forberedte Elizabeths anvendte innsats henne på å overta som vinmaker.

Cohn sa at hun er en stor vinmaker i produksjon. 'Hun lar aldri egoet komme i veien,' sa han. Tidlig tilbrakte jeg mye tid med henne, diskuterte prosessen, og da hun tok over, ville jeg besøke regelmessig og smake på tønner og overvåke fermenter for å sikre at alt gikk bra. Hun fanget fort fordi hun brenner for det hun gjør. '

hvordan rødvin lages
Elizabeth valdez Da Elizabeth Valdez fortalte faren og en administrerende direktør om at hun ønsket å bli vinmaker, ba konsernsjefen henne om å gå i salg fordi hun var 'pen'. Hun ignorerte ham. (Hilsen Valdez Family)

Aubert er enig og kalte henne en svamp, akkurat som faren hennes var. 'Hun vil tilpasse seg folk som gjør de riktige tingene, og himmelen er grensen for henne du skal høre om hennes vinproduksjon.'

Angelica, 28, og Ricardo, 22, gikk også inn i roller etter farens bortgang fordi familien trengte dem. 'Ricardo har forskjellige mål han ønsker å gå på handelshøyskole. Og Angelica, [som] bodde i San Francisco, kom også hjem for å forsørge familien, inkludert lønn, datainnføring og andre administrative plikter, 'sa Elizabeth. Deres alt-i-mentalitet og dedikasjon til å bevare familiebedriften er påviselig.

Ulises Jr. sier at moren deres, Adelina, er en kunnskapsrik forretningskvinne som har spilt en viktig rolle i å holde selskapet flytende under overgangen. Cohn kalte henne ankeret som holder skipet på plass. Hun kan forutse ting veldig tydelig, noe som har bidratt til å holde ting jevnlig. Personen i bakgrunnen er ofte den viktigste. '

Å bygge en fremtid

Til tross for at de har påtatt seg ulike familiebedriftsroller, er Valdez-barna fokusert på å videreutdanne seg. Elizabeth, Angelica og Ricardo er registrert på Santa Rosa Junior College. Elizabeth planlegger å flytte til University of California i Davis for å fullføre sitt vinodlings- og enologiprogram, og Ricardo har blikket for å overføre til University of Southern California for virksomhet. Ulises Jr. er en U.C. Davis utdannet.

Ulises Sr. og Adelina imponerte over barna sine viktigheten av utdannelse. Elizabeth mener utdanning kan bidra til å bane vei mot flere latinoer som har vinproduksjon eller eierposisjoner i vin. 'Jeg vet bare fra det jeg ser på som en student fra min generasjon,' sa hun og bemerket at skolen ikke var et alternativ for faren eller mange andre innvandrere. 'Nå er det stiftelser og stipend rettet mot å hjelpe latinoer.'


Hold deg oppdatert på viktige vinhistorier med Wine Spectator's gratis Breaking News Alerts .


I mange år har det vært en forutfattet forestilling om at latinoer i vinindustrien bare var gårdsarbeidere. Selv om det er latinere som gjør kjellerarbeidet og lager vinene, er de fremdeles underrepresentert i vingårdseierskap og vinproduksjon.

hvordan lages vin?

Ulises Jr. sier at han har lagt merke til at når det gjelder å ansette høyere stillinger i vingårder eller vingårdsforetak, blir det ofte gitt unge voksne som nylig har fullført en grad, men som ikke har praktisk erfaring. Selskapets viktigste kjellerhand- eller vingårdsleder, som har rikelig praktisk erfaring, men ingen formell utdannelse innen vinfremstilling, gjøres sekundær til høyskolegradene i både lønn og myndighet.

Elizabeth innrømmer at vinbransjen er skremmende. 'Det tar en viss type mennesker å streve etter målet om å eie en vingård,' sa hun. Det største hun mener må gjøres er å oppmuntre inkludering for alle uten etiketter. '[Latinoer] holdes fortsatt på en annen standard. Jeg håper at en dag vil alle bli anerkjent for vinens kvalitet, ikke bare etnisitet eller kjønn. '

Ulises Jr. er enig. Han ser fremdeles ulikheter i lønn og arbeidsforhold. 'Alle som jobber i en jobb med intens arbeid, for eksempel vindyrking, trenger ikke å jobbe to jobber for å tjene til livets opphold.' Han legger til at en lov om overtidsarbeid nylig ble vedtatt for landbruksarbeidere, men bemerker at den ikke er parret med en høyere minstelønn, noe som betyr at lønnen fortsatt er for lav for mange.

Elizabeth sier at mens rasisme ikke har vært tydelig for henne, har sexisme gjort det. 'Jeg delte ambisjonene mine om å lage vin til lunsj med faren min og administrerende direktør for en vingård,' husket hun. 'Og [konsernsjefen] ba meg holde meg til salget fordi jeg var pen og kunne lykkes med det. Jeg er stolt av min arv og takknemlig for muligheten jeg har gitt meg, og jeg vil bli anerkjent for mitt harde arbeid. '

Det er kanskje ikke mer utfordrende tid å være en liten vingård. Å overleve utfordringene med pandemien og håndtere stressene som uregelmessig vær, tørke og branner har ført til under de siste høstene, har satt sitt preg på mange. Cohn sier at han er imponert over at familien har kunnet fortsette å bygge organisk. 'De har forpliktet seg til faren og følger etter,' sa han. 'Jeg tror ikke de mistet et skritt. De er fokuserte som alltid. '

Adelina og Ulises Adelina og Ulises Sr. Hun hjelper barna sine med å forfølge drømmene hans. (Elizabeth Valdez)

Aubert ekko Cohn. Han trodde alltid Valdez & Sons Vineyard Management skulle være kjøretøyet for vinprodusenter og grapedyrker i Sonoma for å gjøre store ting og heve regionen som helhet. 'Vi har alltid jobbet med den forutsetningen at det beste er ennå ikke kommet. De administrerer alle vingårdene våre, og jeg kunne ikke gjøre det jeg gjør uten dem. Sonoma fortjener folk som Valdezes. '

Familiens ambisjon kan være deres største arv fra Ulises Sr. Elizabeth ser på en dag å bygge en ny vingård nær Silver Eagle Vineyard. 'Vi kommer til det punktet hvor vi skal lykkes,' sa hun. 'Jeg føler at hans ånd fortsatt er rundt, og jeg tror han ville være stolt av oss. Jeg håper å få oss tilbake til det punktet hvor han var og gjøre mer. '