Charles Woodson dekker California

Oakland Raiders og Green Bay Packers jack-of-all-plays Charles Woodson fanget oppmerksomhet som et fotballtalent tidlig, i videregående skole, men han begynte også å gjøre vin ung. Den ni ganger Pro Bowler ble forelsket i Napa Valley vin scene da han var i treningsleir der, og i 2001, som 25-åring, taklet han sitt første fat, en Merlot, med en vinprodusentvenn hos Robert Mondavi. I 2005 gikk han kommersielt med Tjuefire , en high-end etikett med fokus på Cabernet fra nær Calistoga, senere kalt Charles Woodson Wines . Tasting Room24 i Napa, som Woodson beskriver som en 'vin sportsbar', fulgte etter. 'Å drikke vin på en fotballkamp, ​​nå er det en akseptert ting å gjøre, og jeg synes det er kjempebra,' sier han. 'Det er en nydelig kamp nå.'

Woodson trakk seg fra NFL i 2015 og i 2019 han lanserte Intercept , en samling Paso Robles- og Monterey-viner bestående av Cabernet, Chardonnay, Pinot Noir og en rød blanding, i samarbeid med O'Neill Vintners, solgt til en mer baklukevennlig pris på $ 20 per flaske. Woodson snakket med Wine Spectator assisterende redaktør Ben O'Donnell om bånd over vin på teamplanet, hans spesielle tilknytning til Napa, og hvordan tilbakeslag i vingården må håndteres omtrent som tilbakeslag på banen.



Charles Woodson Intercept-vinerCharles Woodson og vinmakeren Jeff O'Neill ved kickoff. (// Photagonist.ca)

Wine Spectator : Hva var noen av dine tidlige vinopplevelser med Raiders?
Charles Woodson: Jeg startet tidlig på 2000-tallet etter å ha vært i Napa Valley et par ganger i året med treningsleir for Oakland Raiders. Jeg har nettopp utviklet en stor takknemlighet for vin, en stor forståelse for Napa selv, det er en så flott by. En gang ble jeg vant til hvor jeg var og hva det handlet om - vin og mat var alt der ute. Og jeg ble helt forelsket i Napa.

Tidlig var [min vinopplevelse] Robert Mondavi . Det er den første jeg virkelig kan huske å ha gått på, turnert litt, sett fatlagrene, vandret rundt vingårdene. Jeg tror etter hvert som karrieren min gikk sammen, flere og flere spillere som jeg visste begynte å komme i vin. Rick Mirer var veldig glad i vin, så jeg husker tider da vi skulle reise frem og tilbake til spill - dette var før de hadde alle forbud mot å ha alkohol på lagflyene - vi hadde med flasker vin og vi ville alle knekke brød sammen.

WS : Hva har du lært siden du begynte å lage dine egne viner?
CW: Fra et forretningsmessig synspunkt går mange ikke inn i det med åpne øyne, alt som går ut på å ha din egen etikett. Som en ung fyr som kommer inn i den virksomheten, må du lære ting på den harde måten. Alle de små detaljene om lagring og tønner, alle de små intrikate detaljene som ligger i den - det kan være overveldende. Min første etikett var en high-end vin. Jeg kunne bare imøtekomme en bestemt person for det meste. Med O'Neill kan vi tilby flere varianter som er rimelige for fansen min og folk som elsker vin.



[NFL hadde] en regel der du ikke kunne markedsføre et alkoholholdig produkt. Min tilbakeslag var at jeg ikke markedsførte andres merkevare der ute. Dette er faktisk min virksomhet. Hvordan hindrer du meg i å starte en bedrift?

WS : Når din vinproduksjon har utviklet seg, hvordan har din personlige smak utviklet seg?
CW: Jeg er en fyr i California. Hvis jeg er ute og ser på en vinliste, ser jeg etter Napa Valley, jeg leter etter Alexander Valley eller Paso Robles. Jeg er veldig California når jeg drikker, jeg liker store, dristige førerhus, jeg liker frukt-fremover-smaker.

WS : Det ser ut til at de siste årene har vinkulturen til NFL-fansen blitt forsterket. Vil du være enig i at det er mer overlapping mellom vin og fotball nå?
CW: Jeg tror at det er det. Når du ser på tailgating og å være på fotballspill, er det flere og flere mennesker som er like tilbøyelige til å bringe vin til bakluken som de er forskjellige brennevin og miksere. Eller til og med om de er med i spillet, hvis de er i suitene. I baren er det mer enn bare brennevin og øl, det er vin som alltid er involvert. Jeg er ikke sikker på at det alltid var tilfelle. Men det er en nydelig kamp nå.



WS : Hva vil du si at du trenger å forstå for å lykkes med både fotball og vin?
CW: Det er likheter så langt som produktet du får. Når du ser spillet på søndager, ser du sluttproduktet fra tiden som jeg la på uken før, kanskje sommeren før. Det er mye som går med den faktiske søndagen. Du snakker om vin, du går inn i butikken, du kjøper en flaske vin, du går hjem, du åpner den, du drikker den, og du er fornøyd med det du får. Du ser bare sluttproduktet, men du vet ikke nødvendigvis hva som måtte gå inn i det for å være slik. Været måtte være ideelt, kan ikke ha noen problemer med tåke eller insekter. Så det er mange forskjellige fallgruver som kan komme i veien for deg. Akkurat som friidrett: Du kan få blåmerke i hoften, det er mange ting som kan skje, men du må fremdeles trekke gjennom på søndager.