Arkansas nye skipsfartslov skaper en juridisk konflikt

Etter å ha vedtatt en lov i forrige måned for å hjelpe lokale vinprodusenter, har Arkansas funnet denne uken med USAs høyesterett i spørsmålet om vinfrakt direkte til forbruker. I april signerte regjeringen Mike Huckabee et lovforslag som tillater vingårder i Arkansas å sende direkte til statsboerne. Det trer i kraft 11. august. Men staten forbyder fortsatt leveranser fra vinprodusenter utenfor staten - en ulikhet som høyesterett har nettopp avgjort grunnlovsstridig .

Senator Ruth Whitaker sponset Act 1806 på oppfordring fra noen av vinprodusentene i Altus American Viticultural Area, som ligger i distriktet hennes. Hun sa at inntektene som direkte skipsfart kan generere for lokale virksomheter svikter med sitt mål om å heve staten '> Vintner Michael Post, som driver Mount Bethel vingård i Altus, kalte skipsfartsloven en stor suksess for statens fem vingårder. Produsentene henter en stor del av inntektene sine fra vinturisme, og Post sa at han har presset staten til å støtte sin vinindustri i årevis.

Loven tillater imidlertid bare statsboere som besøker vinprodusentene å sende opptil tre saker hjem til seg selv. Post sa at loven er en 'nedslått' versjon av det opprinnelige forslaget om å tillate forsendelser å hvem som helst som besøkte en vingård i Arkansas. I lys av høyesterettsavgjørelsen sa han: 'Jeg håper [den nye loven] gir oss innflytelse.'

16. mai bestemte den amerikanske høyesteretten at Michigan og New York ikke kunne forby direkteoverføringer av vin fra staten mens de tillot vinprodusenter i staten å sende til innbyggerne. Dommerne bestemte at selv om stater har rett til å regulere salg av alkohol, er det grunnlovsstridig å diskriminere utenforstatlige vinprodusenter til fordel for lokale virksomheter.

Før den nye loven ble vedtatt, ville Arkansas ha vært i samsvar med rettens avgjørelse: det var ingen diskriminering fordi ingen vingårder kunne sende direkte til Arkansas-forbrukere. Nå er Arkansas i samme båt som minst seks andre stater som har potensielt diskriminerende lover, men som ikke var en del av søksmålene som ble hørt av Høyesterett.

Matt DeCample, talsmann for Arkansas attorney general's office, sa at staten ikke har noen umiddelbar forpliktelse til å handle på høyesteretts avgjørelse. To scenarier kan føre til, sa han at lovgiveren kunne ta opp saken, eller noen (mest sannsynlig en forbruker som er interessert i å bestille vin fra utenfor staten) kan føre et søksmål mot staten for å tvinge den til å overholde domstolens funn.

Arkansas kunne velge å løse problemet ved å ta bort lokale vinprodusenters fraktprivilegier, men siden staten nettopp vedtok loven, kunne rettsavgjørelsen knuffe den mot å tillate forsendelser fra både vinprodusenter utenom staten. Lovgiveren har to ganger tidligere vurdert 'gjensidighetsregninger' - som vil gjøre det mulig for innbyggere å motta forsendelser fra vinprodusenter i andre stater, så lenge disse statene også tillater vingårder i Arkansas å sende til dem - men disse tiltakene kom aldri gjennom begge husene.

Post sa at han ikke er bekymret for konkurranse utenfor staten og håper på 'så mye fraktrett som mulig.'

Den nye loven er ikke den første i Arkansas som diskriminerer produsenter utenfor staten. En lov vedtatt i 2001 tillater statens vinprodusenter å selge vin i dagligvarebutikker, mens andre viner er begrenset til lisensierte brennevinbutikker.

Arkansas vinodlingshistorie dateres i det minste til 1870-tallet, da sveitsisk-tyske innvandrerfamilier begynte å lage vin der. I 2002 produserte statens vinprodusenter mer enn 500 000 liter vin fra varianter som Chardonnay og Merlot, den opprinnelige amerikanske Concord og den lokalt utviklede hybrid Cynthiana.